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Kinder per Post schicken im Land der unbegrenzten Möglichkeiten

Avatar of Andrea Bentschneider Andrea Bentschneider - 09. Februar 2016 - Allgemein, Alte Bräuche, Historische Ereignisse, Wissen

Manchmal begegnen einem bei der Ahnenforschung auch kuriose, unglaubliche Geschichten aus der Vergangenheit. Das folgende Beispiel zeigt einmal mehr, dass die USA wahrhaftig ein Land der unbegrenzten Möglichkeiten sind. 1913 und 1914, kurz nach der Einführung des postalischen Paketservices, war es noch möglich bzw. nicht explizit verboten, Kinder per Post zu schicken.

Ab dem 01. Januar 1913 konnten in den Vereinigten Staaten auch Pakete per Post geschickt werden, das Angebot wurde von den Amerikanern gut aufgenommen – allein innerhalb der ersten sechsten Monate wurden 300 Millionen Pakete versandt.

Pakete zu verschicken war also ein Novum. Anfangs war den Zeitgenossen nicht ganz klar, wie weit dieser Service reichte. Es wurden sogar Kartons produziert, um Eier zu verschicken, um so z.B. von St Louis, Missouri ins 43km entfernte Edwardsville, Illinois geschickt zu werden. Die Eier kamen sogar zurück nach St Louis – und zwar in Form eines frisch gebackenen Kuchens.

Eine Bestimmung der Post war es, dass ein Paket maximal 50 Pfund wiegen durfte. Die Bestimmungen zur Beförderung von Paketen wiesen anfänglich offensichtlich auch noch einige Lücken auf, die dann auch sogleich ausgenutzt wurden. Es stand nirgendwo geschrieben, dass Kleinkinder nicht per Post geschickt werden konnten. Mit Kindern zu reisen, ist anstrengend und Fahrkarten für die Eisenbahn teuer, so entschieden sich nachweisbar zumindest zwei Familien dazu, ihr Kind per Post zu Verwandten zu schicken, denn die Briefmarke war günstiger als ein Ticket für die Eisenbahn. 

Ein solches, seltsam anzumutendes „Paket“ wurde am 19. Februar 1914 von Grangeville, Idaho nach Lewiston, Idaho versandt. Die beiden Orte liegen etwa 116 km auseinander. Das Paket wog 48,5 Pfund und war damit knapp unterhalb des Limits von 50 Pfund für Pakete. Der Inhalt war May Pierstorff, ein kleines fünfjähriges Mädchen.

Ihre Eltern schickten May wortwörtlich, um ihre Großeltern zu besuchen. May wurde tatsächlich mit der Eisenbahn transportiert, sie saß allerdings nicht wirklich in einem Karton, aber an ihrem Mantel war eine 53 Cent-Briefmarke angeheftet. Sie musste die ganze Strecke in dem Postwaggon der Eisenbahn zwischen all den Briefen und Paketen sitzen. In Lewiston wurde sie dann von dem Postmann an die Adresse ihrer Großmutter ausgeliefert und ihr übergeben.

Nachdem Geschichten wie diese zu dem Postminister durchgedrungen waren, änderten sich schließlich auch die Vorschriften zur Paketbeförderungen durch die Post: Explizit wurde nun das Verschicken von Kindern mit der Post verboten.

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